Dicas

A importância do sono no desenvolvimento da criança

O sono é uma atividade biológica comum a todas as espécies. Nós humanos tentamos resistir a este impulso porque enxergamos esta necessidade como perda de tempo. Admitir o cansaço é sinal de fraqueza ou preguiça.

Como o cérebro se desenvolve até os 21 anos, sendo que grande parte durante as horas que dormimos, as crianças e os jovens precisam mais de horas de sono do que os adultos. Recentemente, cientistas que pesquisam o sono conseguiram medir o impacto que 30 minutos a menos de sono causa nas crianças e nos adolescentes.

Além do baixo rendimento escolar as poucas horas de sono estão ligadas à obesidade infantil, variação de humor, concentração, depressão e TDAH. É importante salientar que o pouco tempo de sono é acumulativo ao longo dos anos.

Crianças têm mais Sono de Ondas Lentas que adultos – o que pode ser um fator para explicar o quão rápido as crianças aprendem, tanto na linguagem quanto em outras áreas.

O Laboratório do Sono da Criança, da Universidade de Tuebingen, na Alemanha, investiga o papel do sono na consolidação da memória dos pequenos. Ao monitorar o que acontece no cérebro da criança durante o sono e o quanto de informação elas retêm antes e depois de dormir, fica claro que o sono ajuda a acessar o conhecimento implícito (memória procedural) e torná-lo explícito (memória declarativa).

Adultos podem acessar esse tipo de informação aprendida durante o dia. Mas como explica a pesquisadora Katharina Zinke, “o sono realiza essa tarefa de forma mais eficiente em crianças”.

“Os efeitos são mais fortes no início da infância porque o cérebro está se desenvolvendo”, diz Dominique Petit, coordenador da Rede Circadiana e do Sono do Canadá, que também explorou o ritmo circadiano em crianças. Em termos práticos, isso significa que “as crianças precisam dormir durante o dia para lembrar o que elas aprenderam”.

“O cochilo do dia em crianças novas é muito importante para o aumento do vocabulário, a generalização do significado das palavras e a abstração no aprendizado da linguagem”, diz Petit. “Mas o sono continua a ser importante para a memória e o aprendizado ao longo da vida.”

O sono não apenas ajuda a acessar essa informação como também modifica a forma como ela é acessada. Isso torna o cérebro mais flexível para reter informações (ou em sua capacidade de acessá-las de outras formas). Mas também o torna melhor em extrair as partes mais importantes delas.

É na realidade um processo ativo de fortalecimento e de mudança do traçado da memória”, afirma Zinke. “A memória é transferida de uma forma que a informação mais importante (a essência) é lembrada
Claramente, tanto para crianças quanto para adultos, o sono prolongado não é sinal de preguiça. É essencial para as conexões cerebrais e para os ritmos corporais.

O ideal é uma criança ou jovem dormir de 7 a 8 horas por noite.

A falta de sono é uma das principais causas de doenças e distúrbios nos tempos modernos:

1 – Menos horas de sono causam a redução da glicose no sangue e, por consequência, a fonte de energia utilizada pelas células para manter as funções vitais do corpo e cérebro.
2 – Sem a liberação destes hormônios, as células tornam-se resistentes à insulina, o que dificulta o processamento da glicose aumentando a predisposição ao diabetes tipo 2.
3 – Noites mal dormidas podem alterar os impulsos elétricos que regulam os batimentos cardíacos, com isso, aumenta-se os riscos de ocorrência de arritmias entre as pessoas com propensão ao problema.
4 – A privação de sono provoca redução dos níveis de Cd4, Cd8 e células T, os principais agentes de defesa do organismo, causando a baixa imunológica.
5 – Perda da capacidade de aprender
O cérebro também consolida a memória durante o dia (memória de curto prazo), mas ela é fixada durante a noite (memória de longo prazo). Quanto mais se aprende, mais há a necessidade de dormir à noite.
6- Aumento na obesidade
O hormônio do crescimento é secretado no início do sono, hormônio este fundamental para a quebra de gordura. Por isso, as crianças que dormem menos são mais gordas do que as que dormem mais.

Algumas dicas importantes:

– Certifique-se que o colchão é confortável, e ideal para o biotipo;
– Apague as luzes do quarto, inclusive a do abajur;
– Coma à noite somente alimentos de fácil digestão e não exagere nas quantidades;
– Evite dormir com a TV ligada;
– Não leve livros estimulantes e trabalho para cama.
– Evite tomar café, chás com cafeína e refrigerantes derivados de cola à noite.
– Vede bem as janelas.
– Tome um banho morno para ajudar a relaxar.
– Procure seguir uma rotina de hora para dormir.
– Desligue os computadores, smartphones e tablets 30 minutos antes de deitar.
– Beba leite, pois ele possui triptofano, um aminoácido que participa da produção de serotonina, hormônio associado à sensação de bem-estar, com atuação na área cerebral responsável pelo sono.

O cérebro adolescente demora 90 minutos para começar a liberar melatonina (hormônio que propicia a sonolência).  Assim, mesmo deitando às 22h ele fica acordado olhando para o teto, para a televisão ou micro. Quando o despertador toca pela manhã ele ainda está liberando melatonina, por isso a dificuldade em ouvir o despertador.

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